Frans Lemmens en Marjolijn van Steeden

hol-nh-gra-1606-hublyDe laatste 10 jaar beiden als fotograaf actief in Nederland.

Volgen ook de filmmakers van De Wilde Stad op de voet om de mooiste stadsnatuurbeelden op foto vast te leggen.

Na voltooiing van zijn studie aan de Nyenrode Business Universiteit, werkte Frans Lemmens jarenlang als logistiek expert in voedselhulpprogramma’s in Afrika en reisde hij als reisleider de wereld rond. Fotografie was altijd al zijn passie, maar pas in 1985 besloot Lemmens documentair fotograaf te worden, waarbij hij zich voornamelijk ging toeleggen op reizen en natuur.

‘Sinds mijn studie op Nyenrode was ik veel bezig met fotografie, ik volgde zelfs een schriftelijke cursus documentaire fotografie aan de Fotovakschool. Echter tijdens mijn tijd als hulpverlener en reisbegeleider, kwam er niet veel van. Dat waren allemaal 24/7 banen, dus nauwelijks vrije tijd.
Het besluit om van mijn hobby mijn beroep te maken, kwam pas in 1985, nadat ik uit Gao in noord Mali was terugkomen, waar ik 15 maanden lang had gewerkt als controleur op voedselhulp. Dat was dankbaar, maar ook heftig. 10% van mijn collega’s was overleden als gevolg van hitte, ongelukken, etc. Maar met zijn allen hadden we wel tienduizenden mensen het leven gered.
Het geweten knaagde, maar toch besloot ik te stoppen als hulpverlener. Te heftig en te gevaarlijk.
In het toerisme zag ik ook geen toekomst voor me weggelegd. Bleef de fotografie over. Het was een enorme opluchting toen ik dat besluit had genomen. Ik nam 10 jaar om een carrière op te bouwen en dat is volgens plan gelukt.’

‘Omdat ik zo’n ruime ervaring in het buitenland had met woestijntochten en jungletrips, ging ik ook als fotograaf op dit pad. Voor die tijd echter had ik al besloten om niet alle ellende in de wereld te willen fotografen. Het gaat me, inmiddels ons, om het maken van mooie op zich staande beelden, die de positieve kant van de mens en de wereld laten zien.
Nadat ik mijn partner Marjolijn van Steeden had ontmoet in Bolivia, besloten we samen verder te gaan met reisfotografie met een extra knipoog naar mens en natuur. En dat doen we nu grosse modo nog steeds.’

‘In 1993 kwam Nederland in het vizier. Families knobbelzwanen achter ons huis in ’s-Graveland waren de aanleiding. We waren gelijk gecharmeerd van de uitzonderlijke schoonheid en begonnen ze op de gevoelige plaat te zetten. De foto’s verschenen al snel als wenskaart, in kalenders en in tijdschriften. Toen de KLM met een grote zwanencampagne op de markt kwam, namen we contact op met het reclamebureau en daar hoorden we dat ze in Nederland moeilijk aan vliegende zwanen konden komen. Ze kenden echter wel een zwanenmeer in Engeland. Wij ernaar toe met een camper. Vervolgens twee weken in de regen gewacht op droge, gunstige omstandigheden.

De lucht moest natuurlijk wel KLM-blauw zijn. Uiteindelijk zijn de foto’s in twee dagen geschoten en werden jarenlang gebruikt.’

In 1997 verscheen ons succesvolle boek ‘Visons of the Netherlands’. Een bestseller gedurende 16 jaar. Daarna weer de wereld rondgereisd. Van 2000 tot 2004 voornamelijk in de Sahara doorgebracht met als resultaat het boek ‘Sahara, land beyond imagination’. Het was de kroon op ons woestijnwerk.
Unilever verstrekte ons vervolgens de opdracht om de activiteiten van de multinational in beeld te brengen in de voor het bedrijf 14 belangrijkste landen, een bijzonder interessante opdracht.

In samenwerking met National Geographic zijn vervolgens de boeken ’Beeld van Nederland’ (2012), ‘Nederland vanuit de Lucht’ (2013) en in 2014 ‘Nederland op zijn mooist’/ ‘The Netherlands at its best’ uitgebracht. Het koffietafelboek dat bij de film ‘Holland, Natuur in de Delta’ is gemaakt is de kroon op ons ‘Holland’ werk.’ Dat zien we als een voorrecht en tevens zijn we verheugd weer meer aandacht aan natuur te kunnen besteden’

Op dit moment zijn Frans en Marjolijn al weer een aantal maanden in de voetsporen van het filmteam op pad in Amsterdam om daar de verrassende en ongeziene natuur te fotograferen. In september verschijnt het resultaat: een groot formaat fotoboek dat in coproductie met uitgeverij Lubberhuizen/Nieuw Amsterdam wordt uitgegeven.